La Universidad La Salle trasmette via web un importante evento sportivo con Matrox

Il team AV installa le appliance Monarch HD in sei aree del campus per trasmettere via web e registrare un evento sportivo nazionale fino a 12 ore al giorno in modo affidabile

Saint Jean-Baptiste de La Salle, santo patrono dell'istruzione, ha fondato l'Istituto dei Fratelli delle scuole cristiane più di 300 anni fa in Francia. Oggi troviamo questa congregazione per l'istruzione cattolica in più di 80 Paesi e il Messico è uno di quelli che conta il maggior numero di istituti, con 15 campus della Universidad La Salle distribuiti su tutto il territorio.

Ogni anno, a novembre, i campus si radunano per uno degli eventi più importanti dell'anno accademico: i Giochi sportivi nazionali di La Salle. Si tratta di un evento di quattro giorni simile alle Olimpiadi, in cui ogni scuola manda i suoi migliori campioni di basket, calcio, taekwondo, scacchi, palla a volo e calcio a cinque.

In passato i Giochi costituivano un evento relativamente isolato. La scuola che li ospitava condivideva occasionalmente alcune foto o brevi clip dopo l'evento, ma le comunità delle scuole partecipanti non avevano la possibilità di seguire i progressi delle proprie squadre durante il torneo. Quando il campus della Universidad La Salle di Nezahualcóyotl ha ricevuto la nomina per l'evento successivo, ha deciso di offrire una copertura completa dell'evento, incluso lo streaming live, per consentire agli altri studenti, agli amici e ai familiari degli atleti di assistere ai giochi in diretta per la prima volta.

Monarch HD cattura live una partita di palla a voloLa Universidad La Salle utilizza le appliance encoder Matrox Monarch HD per trasmettere in diretta i Giochi sportivi nazionali

Valutazione e selezione

Daniel Aguilar Martinez, responsabile dei contenuti della Universidad La Salle, è stato incaricato di trovare una soluzione per tramettere contemporaneamente dalle sei strutture del campus in cui si svolgevano gli incontri e, al tempo stesso, registrare le partite con un livello di qualità superiore, per l'editing in fase di post-produzione. L'università utilizzava già un sistema di produzione per le trasmissioni live, per lo streaming di lezioni e seminari ma non poteva permettersi un ulteriore acquisto con il budget limitato a disposizione per l'evento. Anche rivolgersi a un'emittente per il servizio era fuori discussione, poiché avrebbe chiesto circa 25.000 dollari.

Martinez ha deciso di acquistare una soluzione che la scuola avrebbe continuato a utilizzare regolarmente anche dopo la fine dei giochi. Tramite una rapida ricerca online, l'università ha scoperto Matrox® Monarch HD, un'appliance di streaming e registrazione professionale su misura per le sue esigenze di funzionalità e budget. "Quando abbiamo scoperto cosa poteva fare la soluzione Monarch HD, e quanto fosse facile da configurare, non ci abbiamo pensato due volte", spiega Martinez. "Rispetto al prodotto precedente, l'appliance era molto più semplice e rapida da installare. Inoltre utilizza una connessione Ethernet che garantisce più stabilità rispetto al Wi-Fi. Noi non siamo esperti ma l'interfaccia utente è completamente intuitiva."

Prestazioni eccezionali

L'installazione delle sei unità Monarch HD acquistate per l'evento è stata semplicissima, poiché ha richiesto solo una rapida configurazione. Le appliance sono rimaste in funzione fino a 12 ore al giorno, ma il team AV poteva avviare e arrestare le operazioni di streaming e registrazione semplicemente premendo un pulsante sul dispositivo.

Tutte le installazioni nelle varie strutture sportive includevano almeno una telecamera e un encoder Monarch, ma la configurazione esatta variava di giorno in giorno. Ad esempio, durante i preliminari di basket, si sono svolti tre incontri alla volta in modo che ci fosse tempo sufficiente per tutte le partite. Questo ha offerto al team un'interessante opportunità di utilizzare una singola telecamera GoPro® HERO6 per filmare i tre campi di basket con un grandangolo, registrando l'audio ambientale con il microfono interno della telecamera. Le registrazioni audio e video della telecamera sono state quindi inviate all'appliance HD tramite HDMI.

Monarch HD esegue il live streaming dal campo da calcio L'unità Monarch HD è pronta per acquisire live la partita dal campo da calcio
L'encoder Monarch trasmette in streaming e registra le partite di basketLa squadra festeggia la vittoria del campionato di basket ai Giochi sportivi nazionali della Universidad La Salle

Durante le finali e le semifinali, invece, sono stati utilizzati tre telecamere SDI di livello professionale, uno switcher e un mixer audio per ogni singolo incontro. Dovendo riprendere meno incontri, è stato possibile dedicare più apparecchiature per ciascuno. Per registrare le partite da angolazioni diverse, le varie telecamere sono state collegate a un commutatore video tramite una connessione SDI. L'output dello switcher è stato quindi inviato a un convertitore da SDI ad HDMI, per consentire la connessione all'appliance Monarch HD. L'audio delle finali proveniva da un commentatore che utilizzava un microfono connesso a un mixer audio, a sua volta collegato all'ingresso audio analogico dell'unità Monarch HD.

La configurazione delle apparecchiature era molto semplice ed è stata eseguita ogni sera in vista degli eventi del giorno dopo. Il giorno dell'incontro bastava collegare l'unità Monarch HD a un computer e ottenere la chiave di broadcast da SmartCast, la rete di distribuzione dei contenuti (CDN, Content Delivery Network) dell'università, che cambiava quotidianamente. Le trasmissioni venivano inviate in RTMP, con risoluzione 640p e velocità 1 Mbps, a SmartCast, che utilizza un server multimediale Wowza per l'hosting del video da incorporare nella pagina di destinazione per consentire agli spettatori di assistere agli eventi da casa accedendo al server della scuola. Alcuni eventi sono stati anche trasmessi contemporaneamente in webcast a Facebook Live, con parametri di streaming di 720p e 2 Mbps. Al tempo stesso, le partite sono state registrate utilizzando la funzione di suddivisione file di Monarch HD e salvate localmente su una scheda SD con risoluzione 720p60 e velocità di 7 Mbps a scopo di archiviazione. È sufficiente impostare la lunghezza desiderata per i file e Monarch HD suddivide automaticamente la registrazione in file separati, senza perdere un singolo fotogramma. La funzionalità di suddivisione file (file splitting) è risultata particolarmente utile al team AV, vista la lunga durata delle riprese con Monarch HD. In caso di errore, ad esempio a causa di un'interruzione dell'alimentazione, tutti i file registrati fino a quel momento erano al sicuro. "Alla fine abbiamo ottenuto una riproduzione video di alta qualità e senza interruzioni. Inoltre, l'utilità Matrox File Consolidator ci ha permesso di creare un singolo file per semplificare le attività di editing e archiviazione", ricorda Martinez.

Analisi a posteriori

La soluzione Monarch HD ha contribuito al successo dei Giochi sportivi nazionali di La Salle, senza spendere le decine di migliaia di dollari necessarie per investire in un nuovo sistema di trasmissione o chiedere a un'emittente di trasmettere l'evento. In tutti i campus le comunità hanno potuto assistere in tempo reale agli incontri che desideravano, e questo ha permesso di consolidare i rapporti e la sportività tra le varie scuole.

"Grazie a Matrox, non solo siamo riusciti a trasmettere l'evento, ma è stata anche una delle migliori esperienze di sempre. Siamo riusciti a coprire tutti i campi e le strutture di gioco e non ci sono parole per esprimere la soddisfazione di riuscire a fornire una trasmissione pulita e stabile", afferma Martinez. “La stabilità offerta dalle unità Monarch HD ci ha permesso di realizzare uno degli eventi meglio riusciti della storia dell'istituto, e questo grazie alla possibilità di condividere, per la prima volta, le partite e gli incontri con le nostre comunità e le famiglie dei partecipanti."

Five Universidad La Salle mascots pose for a picture Gruppo di mascotte della scuola in occasione dei Giochi sportivi nazionali della Universidad La Salle

Encoder Monarch HD pronto per il live streaming delle lezioniOra la Universidad La Salle utilizza l'appliance Matrox Monarch HD per trasmettere in streaming lezioni, presentazioni e altri eventi

Colpiti dal successo dell'evento, molti rappresentanti degli altri campus dell'università hanno contattato Martinez per informarsi sulla configurazione del sistema di streaming e registrazione, chiedendogli anche di aiutarli a configurare le loro installazioni. Dopo l'evento la maggior parte delle unità Monarch HD sono state installate negli auditorium del campus e oggi vengono utilizzate per trasmettere e registrare una vasta gamma di incontri ed eventi.

"All'inizio, realizzare una trasmissione in diretta sembrava un'impresa impossibile, finché non abbiamo scoperto quanto fosse facile installare e utilizzare le unità Monarch HD. Utilizzando Monarch HD abbiamo capito che l'investimento in questi dispositivi a lungo termine era la decisione giusta." Così conclude Martinez.

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