Matrox : Notre Histoire

Lorne

Les entreprises technologiques résultent souvent d d’éclairs de génie et de créativité sortant de nulle part. Matrox a aussi connu des débuts modestes qui démentent le succès international qui l’entoure aujourd’hui. 

Lorne Trottier, président et cofondateur de Matrox, savait qu’il voulait bâtir quelque chose à long terme et créer un environnement pour des personnes aussi passionnées que lui envers la technologie.

Munis de connaissances en génie électrique et sciences informatiques, Lorne et son cofondateur travaillaient pour la même entreprise, à la conception de cartes d’interface pour micro-ordinateurs, le précurseur des microprocesseurs. Ils ont rapidement réalisé qu’il y avait un marché pour les interfaces vidéo pour les nouveaux microprocesseurs et y ont vu une chance de joindre la révolution des entreprises émergentes en technologie.

Matrox est né en 1976. L’entreprise a été fondée sur l’idée qu’il y avait un marché pour la connexion entre les microprocesseurs et la vidéo.

Depuis le début l’esprit entrepreneurial de Lorne était évident. Le premier numéro de téléphone associé à l’entreprise était en fait une deuxième ligne installée dans la maison familiale des Trottier; la mère de Lorne faisait office de réceptionniste, transmettant les commandes à son fils alors qu’il travaillait à son emploi principal.

La première initiative de Matrox était un appareil d’affichage vidéo spécialisé, nommé Vidéo RAM, qui faisait l’interface avec un ordinateur pour afficher des données alphanumériques générées par l’ordinateur.  Un article gratuit dans la section de nouveaux produits de la publication Electronics a suscité les premières commandes. Matrox a initialement amassé 20 k$ afin de concevoir ce premier produit. Dès ses débuts, Matrox a fait des profits; toutefois, Lorne ne voulait pas créer une entreprise pour la vendre rapidement. Il souhaitait amener Matrox plus loin dans l’univers des technologies. Le succès a rapidement suivi avec la MTX-1632, une évolution de la Vidéo RAM, qui est restée en production pour plus de 15 ans. Ces premiers produits sont la base de plusieurs produits futurs de Matrox.

Lorne a participé à sa première foire commerciale informatique à Atlantic City en juillet 1976, à peine deux mois après la création de Matrox. Sur place, Lorne a ramassé des fiches techniques de plusieurs petites entreprises en démarrage, œuvrant dans le domaine embryonnaire de l’ordinateur personnel, dont une qui curieusement portait le nom d’un fruit. Lorne a toujours une copie originale de la fiche technique de Apple I dans ses archives personnelles.    

Depuis ses premiers jours, Matrox s’est concentré sur les marchés professionnels spécialisés. Au début des années 1990, l’entreprise a créé trois divisions distinctes : Graphiques Matrox, Vidéo Matrox et Imagerie Matrox. Graphiques Matrox offraient des solutions graphiques, Vidéo Matrox visait l’industrie de la radiodiffusion et offraient des solutions en édition de vidéo numérique, alors qu’Imagerie Matrox se concentrait sur des solutions au niveau des composantes pour des applications de vision par ordinateur. Le fil conducteur les reliant demeurait le modèle sous-jacent de d’interface entre les microprocesseurs et la vidéo, propre à Matrox.

Depuis le début, Lorne savait qu’il voulait créer une entreprise avec la même philosophie que le modèle Hewlett Packard, soit une atmosphère décontractée, informelle qui place les employés au cœur des opérations. Admirateur de Bill Hewlett et David Packard—les fondateurs de HP et considérés les progéniteurs de Silicon Valley—depuis l’université, Lorne a cherché à émuler leur style de gestion, d’entrepreneuriat, de philanthropie et de traitement évolutif des employés. Depuis le début Lorne savait qu’il voulait partager les profits avec les employés et offrir une garderie et des installations récréatives sur place, pour soutenir le personnel de Matrox. À partir de deux fondateurs, Matrox a rapidement grandie à plusieurs douzaines d’employés, atteignant près de 1 500 employés à sa plus grande itération.  

Au cours des années, Matrox a continué de faire évoluer ses offres technologiques afin de s’établir à titre de chef de file dans des domaines comme l’imagerie médicale, la vision assistée pour l’automatisation industrielle, les médias et la radiodiffusion, les infrastructures AV et la signalisation numérique. L’entreprise maintient le rythme avec les changements révolutionnaires dans les domaines qu’elle sert et les technologies qu’elle offre. Les domaines de radiodiffusion et AV ont subi des bouleversements sismiques en passant de l’analogue au numérique, du HD au UHD au HDR. Le domaine de la radiodiffusion passe d’une connexion câblée, d’équipement à fonction fixe à des appareils réseaux multifonctionnels programmables avec logiciel. L’infrastructure AV aussi change pour des produits logiciels et transport vidéo par réseau. Dans le domaine de l’imagerie, les systèmes vision ont évolués vers de puissants systèmes logiciels et PC qui sont compacts et plus faciles d’utilisation, ainsi que des appareils de pointe, tels les caméras intelligentes. D’autres nouvelles technologies, comprenant l’imagerie 3D et l’apprentissage profond, augmentent drastiquement les capacités de la vision par ordinateur et aident à mener l’Industrie 4.0, avec l’accent sur l’interconnectivité, l’automation, l’apprentissage machine et les données en temps réel.

Restant humble envers son succès à naviguer à travers les technologies en constante évolution dans des domaines hautement dynamiques, Lorne estime qu’il faut constamment être alerte lors d’importants changements technologiques, puisque c’est à ce moment que les occasions se présentent. La possibilité de se réinventer fait partie de l’ADN de Matrox et est la clé de son succès.

En 2019, Lorne a obtenu la pleine propriété de Matrox, il a alors réitéré son engagement aux clients, fournisseurs et partenaires d’affaires, ainsi qu’à ses employés à l’échelle internationale. Dans l’année qui a suivi, Graphiques Matrox et Vidéo Matrox ont fusionné sous une seule bannière, Vidéo Matrox. En 2022, l’histoire de Matrox connait un nouveau rebondissement : la vente de sa division Imagerie à Zebra Technologies, tandis que Lorne renouvelle son engagement envers Vidéo Matrox. Au même moment, Services Centraux Matrox voit le jour, sa mission étant de fournir des services corporatifs à Vidéo Matrox ainsi qu'à Imagerie Matrox pendant son intégration à Zebra Technologies.

Vidéo Matrox joue un rôle essentiel dans la définition et l’évolution des normes guidant le domaine. Les conceptions de produits soutiennent les normes de l’industrie, aidant à assurer l’interopérabilité entre les produits Matrox et ceux d’un tiers, ainsi qu’un investissement futur de la clientèle dans les produits Matrox. Vidéo Matrox s’implique depuis longtemps dans la création des normes et spécifications, comprenant AIMS, AMWA, VSF, ST2110, et NMOS. Elle joue un rôle de premier plan dans plusieurs associations de radiodiffusion et d’audio-vidéo.  

Créer des liens solides est fondamental au succès continue de Matrox; c’est une fierté d’entretenir des liens avec ses clients et ses employés. Ce que Matrox représente est tout aussi important que les produits qu’elle fabrique. Tout comme ses modèles, Lorne a cherché à construire une culture d’entreprise inclusive qui permet un équilibre de la vie privée et professionnelle.

Matrox a célébré son 45e anniversaire en 2021. Sa mission est la même aujourd’hui qu’elle l’était en 1976 : créer des produits exceptionnels qui solutionnent des problèmes du vrai monde et créer des technologies qui permettent aux clients d’atteindre leurs objectifs.

« Après toutes ces années, j’aime encore ce que je fais, » affirme Lorne. « J’aime l’entreprise que nous avons bâtie. On dirait qu’on ne fait que commencer. »

Matrox 45 Anniversary